Tune Origins – Adiós a los arroyos · The City of Leeds Pipeband

Casi lo único en lo que los diversos comentaristas están de acuerdo es que esta melodía fue escrita por el primer ministro James Robertson (1886 – 1961), de Banffshire, en el noreste de Escocia. Era un gaitero con el 1S t Batallón Gordon Highlanders.

En cuanto a la fecha de composición de la melodía, algunos relatos datan de 1915, cuando James era un prisionero de guerra en Alemania luego de la captura de un gran número de la fallida Fuerza Expedicionaria Británica enviada a Francia en 1914. La compuso durante una larga sentencia a confinamiento solitario. , habiéndose negado persistentemente a realizar trabajos relacionados con el ejército para los alemanes. Fue mejor recompensado por esta terquedad después de la guerra cuando recibió la Medalla por Servicio Meritorio. Otros relatos, sin embargo, ponen la fecha de composición en 1919 cuando James estaba sirviendo en Limerick, Irlanda, habiéndose reincorporado a su regimiento después de que terminó la guerra. En ninguna de las fechas la vida habría sido un picnic, por lo que cualquiera podría explicar igualmente la sensación claramente conmovedora de la pieza, especialmente para una marcha.

¿Qué son ‘Los Creeks’? Esto también ha dividido la opinión. Algunos lo relacionan con el pueblo norteamericano de ese nombre, propiamente Muscogee. Los británicos los conocían como ‘Creeks’ en referencia a la topografía de sus asentamientos. Algunos colonos escoceses del siglo XVIII se encontraban entre los europeos que se casaron con ellos, dejando nombres como MacIntosh y MacGillivray, que aún existen. Cuando se fueron después de la derrota británica en la Guerra de la Independencia, la tradición creek dice que dejaron una canción de despedida, tristemente perdida a lo largo de los años.

Es una historia encantadora, pero los arroyos más probables a los que se hace referencia en el título deben ser los de Portknockie, en la costa de Moray. Son espectaculares ensenadas rocosas, cerca de donde creció James, el tipo de lugar que se arraigaría en el alma de cualquier niño de por vida.

Hay, por supuesto, una canción con la melodía de James. Esto data de 1943 cuando Hamish Henderson, un oficial del Cuerpo de Inteligencia que prestaba servicio en Sicilia, escuchó las flautas y los tambores de la Brigada 153 tocando ‘Farewell To The Creeks’. Inmediatamente se inspiró para escribir letras, llamando a su canción ‘The Highland Division’s Farewell To Sicily’. Originario de Perthshire, Henderson fue un consumado poeta, coleccionista de canciones y erudito. Fue el hombre encargado de aceptar la rendición de las fuerzas italianas en 1945.

Su canción contiene unos versos maravillosos. Dos de ellos, en particular, resumen con absoluta precisión la diferencia entre gaiteros y tamborileros hasta el día de hoy:

El pipie es soñoliento, el pipie es fey.
Él no vendrá por su vino el día
El cielo sobre Messina es unco y gris
Y un ‘los bricht chaulmers son espeluznantes

El drummie es pulido, el drummie es fuerte
Él no puede ser visto por su webbin ava
Se ha engañado a sí mismo por una foto y un
Tae dejar wi ‘su Lola su querida

En el espíritu siempre servicial de Stanley Baxter, ese gran explicador de la lengua escocesa para los sureños y la gente de Corstorphine y Milngavie, ofrezco esta paráfrasis en el Queen’s English:

El gaitero tiene bastante sueño hoy.
Ha tomado una sobredosis de Chardonnay
El cielo siciliano es gris plomizo
Dándole a todo un aire de presagio.

El baterista es abeto, una vista inmaculada
En hebillas y cinturones, brilla como una luz.
Para posar para la cámara, en toda su altura,
Para aliviar la desesperación de su amada.

(Baterista) Jorge.

Adiós a los arroyos

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