Piping PressUna historia de St Patrick’s Donaghmore Pipe Band – Parte 4

P/M Tommy Anderson liderando St Pat’s

Tom Anderson, de Paisley, Escocia, fue enviado a Dublín por su empleador a fines de la década de 1960 y la Donaghmore Pipe Band de St. Patrick lo contrató para convertirse en su gaitero principal y tutor. Había sido el gaitero mayor de Renfrew, más tarde British Caledonian Airways, Pipe Band.

Mientras estuvo en Irlanda, se convirtió en All Ireland (1971 y 1978) y Ulster (1980) Solo Piping Champion. Durante un corto tiempo antes de emigrar a Canadá, fue contratado como tutor de la banda McDonald Memorial (Dromore) después de que el legendario Tommy Geddis dimitiera debido a problemas de salud.

Por Gilbert Cromie, corresponsal en Irlanda del Norte

En Canadá, tocó en el 78º Fraser Highlanders durante gran parte de la década de 1980 y principios de la de 1990 antes de asumir el liderazgo de Glenmore, la Policía Regional de Peel, la Policía Regional de Niagara y las bandas de Georgetown.

En comparación con sus cargos anteriores, Tom Anderson descubrió en St Patrick’s que había desafíos adicionales mientras intentaba construir la banda. Reflexionó sobre esto en una entrevista en agosto de 1996:

‘Donaghmore practicaba los domingos y parecía que, en el lado protestante, eso era un tabú. La gente diría que les encantaría tocar en la banda si no fuera por el hecho de que perderían sus trabajos. Fue entonces cuando me di cuenta de que había grandes problemas en ese lado…’

Independientemente de lo que sucediera en otros lugares, el domingo para muchos dentro de la comunidad unionista protestante de la época, tendía a ser un día familiar y no uno en el que se realizaban actividades recreativas.

Sin embargo, las actitudes cambiaron a lo largo de la década de 1960 y el creciente malestar civil que se desarrolló en ese momento habría tenido un efecto en las opiniones. Aquellos que dieron un paso al frente y se unieron a la banda pueden haber sido vistos como ‘poniendo sus cabezas en el tajo’, pero en realidad el interés en hacer música y tener éxito triunfó sobre todo.

Año tras año, la banda estaba ganando un gran respeto dentro de los círculos de bandas de gaitas y su creciente reputación como grupo intercomunitario recibió el gran impulso que necesitaba cuando el gaitero local Percy Smith, miembro de Howard Memorial, con sede en Dungannon, se convirtió en la primera persona de la tradición ‘unionista’ para unirse a ellos. Esto abrió el camino para que muchos otros subieran a bordo.

P/M Tom Anderson fue un solista premiado además de ser un sobresaliente Pipe Major

Se entiende que mientras viajaba en tren desde Dublín para enseñar en St Patrick’s, Tom se inspiró para escribir la famosa flauta de viento Train Journey North que la banda tocó durante el liderazgo de Tommy.

En 1969 obtuvieron victorias en el condado de Fermanagh, los campeonatos de Mid Ulster y el Festival de la cerveza de Kilkenny.

Los premios más notables en 1970 fueron ganar el Campeonato de percusión senior de toda Irlanda bajo la dirección del sargento de percusión Malachy McCullagh y luego un segundo lugar en el Grado 2 en el Cowal Gathering.

Esto dio como resultado que la banda fuera elevada al Grado 1 junto con el Robert Armstrong Memorial, que había sido coronado Campeón Mundial de Grado 2 el mismo año. La banda también obtuvo el primer lugar en el Grado 2 en Dundalk, donde también levantaron el premio del cuerpo de tambores y el Festival de la cerveza de Kilkenny.

Habiendo sido ascendido al Grado 1 para la temporada de 1971, la banda compró nuevos uniformes con el tartán de Lindsay a un costo de £ 2000. Los premios ganados ese año incluyeron primicias y premios del cuerpo de tambores en Bray y el Festival de la cerveza de Kilkenny, percusión de grado abierto en Mid Ulster y los campeonatos de Ballyclare y County Down, todos bajo la dirección del Drum Sergeant Malachy McCullagh.

El mayor logro fue un sexto lugar general en el Campeonato Mundial en Lanark, que incluyó un segundo lugar en flauta tocando los revolucionarios cantores de polypenco WarMac fabricados por Andrew Warnock de la compañía Piper’s Cave de Irlanda del Norte.

La organización de los Campeonatos del Mundo de 1971 había sido otorgada originalmente a Belfast como parte del Festival Ulster Expo 71 para conmemorar el 50el aniversario de la creación de Irlanda del Norte, sin embargo, los crecientes disturbios civiles significaron que la sede se cambió a Lanark.

En 1972, la banda ocupó el primer lugar en el Festival de la cerveza de Kilkenny, Carrickfergus (también ganó la percusión) y en Enniscorthy estaban repletos de campeones del Abierto de Irlanda tanto para la banda como para el cuerpo de tambores, y creo que el tambor mayor Derek Stevenson también ganó el premio Senior Drum Major. .

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