Piping PressUn día en los Juegos en West Highlands

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por Roberto Wallace
por Robert Wallace

Sé que sigo insistiendo en lo divertidos que son los juegos, pero la semana pasada en Tobermory fue genial. Nos reunimos el miércoles por la noche y fuimos a comer, siendo mis compañeros jueces, P/Ms Ian Duncan e Ian McLellan, Andrew Frater, y el coordinador de flauta Torquil Telfer y nuestras respectivas damas.

Ian Mc está involucrado en la compilación del nuevo libro de melodías para gaitas de Argylls (Ian sirvió en el regimiento y tocó bajo las órdenes de Andrew Pitkeathly). El libro está progresando y contará con melodías de Argylls y sobre Argylls, con melodías de regimiento preparadas por Gordon Rowan del Ejército. Me alegró saber que se incluiría la melodía de Peter MacInnes Lt John Young, Assam Regiment.

Seguro que es un libro que se vende bien. Solo mire a algunos de los compositores consumados en cuyo trabajo los compiladores tienen que basarse: George MacIntyre, John MacLellan, Dunoon, Willie Lawrie, Ron Fleming y John MacKenzie, por nombrar solo cinco. Aunque sus melodías son bien conocidas y bien publicadas, creo que tenerlas todas en un solo volumen será un punto de venta importante.

Hablamos de todas las otras cosas habituales de tuberías, y luego de acostarnos temprano para el barco temprano al día siguiente.

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Juez Ceol Beag, P/M Ian McLellan

Una refrescante ráfaga de aire húmedo y fresco de la isla cuando rodeamos Kerrera, y pronto estuvimos en el muelle y el autobús para Tobe. Una vez allí, un segundo desayuno cortesía del Hotel Tobermory y luego un taxi cuesta arriba hasta el parque de juegos. Solo seis entradas para la tubería abierta, por lo que retrasamos el inicio para ver si alguien sale del bote tardío. No lo hacen, e Ian D y yo nos dirigimos a la carpa piobaireachd para descubrir que ha sido tomada por los matones. Levantando suavemente las bolsas de equipo de la mesa (no querrás estar del lado equivocado de estos gigantes) recibimos al primer competidor, Colin Campbell, Aberlour. Se piden tres melodías y se da el Lamento de Donald MacLeod por John Morrison de Assynt House.

Afortunadamente, Colin tenía la música con él e hice una nota mental para copiarla del Libro 6 de D McL cuando llegara a casa. Tocó bien en un buen instrumento, aunque un poco lento y un poco corto de fraseo en los términos y condiciones. Mientras esperaba al siguiente jugador, Ian me habló de sus primeras enseñanzas. Su primer instructor fue su padre Jock, ese buen cantante de folk. Papá le dio los rudimentos y luego Ian tuvo hechizos con James Robertson, Banff y Farewell to the Creeks, Bob Nicol, Dr. MacKay en Laggan y P/M Bill Hepburn, Turriff. Todo un pedigrí.

Un par de canciones más y se fue para el almuerzo y la oportunidad de disfrutar de la banda de Oban High School bajo la dirección de P/M Angus MacColl (en la foto de arriba). Sonaron y tocaron muy bien y no fue una sorpresa para mí cuando obtuvieron un puntaje tan alto en su calificación en el campeonatos escoceses.

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El tablero piobaireachd

Tobermory es un juego tradicional, en lo alto de una colina que domina el pueblo con vistas al mar y las montañas. No hay castillos hinchables, espectáculos secundarios ni palabrería por el estilo, solo carreras, bailes, flautas y esos pesados. Regresamos a la tienda donde uno del grupo está rociando dosis de linimento o su equivalente moderno, sobre sus enormes tríceps, bíceps y otras partes fornidas. Cuando estamos a punto de atragantarnos, el intrépido presidente de los juegos, Bobby MacLeod Jr., parece dar un latigazo. ¿No sabía que esta era la carpa piobaireachd, estos son músicos, fuera de ti! Y se fueron debidamente cargando su equipo, mansos como a ti te gusta… ¡y Bobby vivió para contarlo!

Llegó Angus MacColl junior con End of the Great Bridge. Este

Angus MacColl jnr.  actuando en Tobermory
Angus MacColl jnr. actuando en Tobermory

El joven gaitero se está convirtiendo en un buen jugador. Todo en su presentación se hizo eco de la enseñanza magistral de su padre.

Para cerrar el ceol mor on vino el padre. Le preguntaron por Cabar Feidh Gu Bragh, así que tuvimos dos de las melodías del pequeño Donald en un día. Angus, se dice, disfruta jugando bajo el árbol piobaireachd en Tobermory. La memoria local recuerda una tarde hace unos años. Los juegos habían terminado, una brisa suave, el sol se estaba poniendo y él llegó con MacFarlane’s Gathering, el sonido de su pipa perfecta llenando el aire de la tarde en kilómetros a la redonda…

Tampoco estuvo mal este año. Aquí hay un clip:


Juego maravilloso y primer premio, sin duda.

Hubo tiempo al final para disfrutar del resto de los juegos antes de seguir a la banda colina abajo hasta el autobús y el bote. Un ceilidh de tuberías con destino a casa se produjo en el bar al más puro estilo de las Tierras Altas del Oeste. Los turistas estaban encantados de haber tropezado con tal escena: el vapor de MacBrayne, tuberías sin parar, unos cuantos tragos. ¿Alguna vez un viaje por mar pasó tan rápido? Aquí está el joven Angus entreteniéndonos:

Me recordó los primeros días en Tobermory. Un viaje a casa que recuerdo bien contó con la flauta de Dougie Ferguson y una charla con Lesley Craig, la jueza. Dougie siempre fue uno de los que animaba a los jóvenes gaiteros….. ‘El problema contigo Wallace’, dijo, ‘es que no tienes música’, y con eso volvió al ceilidh y al agua de la vida. Nuestro Dougie siempre supo cómo animarte.

El muelle, y nos tropezamos por otra noche en Oban, más música y chisporroteo centelleante. ¿Tobermory? No puedes vencerlo.


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