Piping PressPipe Melodías de la Segunda Guerra Mundial – Parte 1

El adjudicador de la RSPBA, Harry Stevenson, presentó este proyecto en la Blackthorn Pipers’ Society en Belfast el mes pasado. El objeto del evento es evidente por el título y agradecemos en primer lugar a Harry por ponerlo a disposición de los lectores de Piping Press, pero también por destacar algunas melodías muy buenas y casi olvidadas asociadas con este conflicto. Harry dice: «La razón principal por la que hice esta presentación fue que cinco de mis tíos sirvieron en la Segunda Guerra Mundial y todos sobrevivieron: Hamilton y Joseph Stevenson con Royal Ulster Rifles, el hermano menor de mi madre, John Stewart, con 42 Royal Marine Commando, Leslie Clarke con la RAF en Birmania y Norman Colson (de Dundee) con los Royal Engineers, incluidas las tareas de eliminación de bombas de la posguerra en Belfast. Belfast fue bombardeado dos veces; de hecho, la casa de la familia de mi madre quedó completamente destruida’…..

el 11el Noviembre de 1918 con un Armisticio acordado, cesaron las hostilidades en la Gran Guerra. Con la firma el 16el Junio ​​de 1919 del Tratado de Versalles se puso fin al estado de guerra entre Gran Bretaña y Alemania. La Gran Guerra iba a ser la guerra que terminaría con todas las guerras, pero solo 20 años después comenzó de nuevo. La Segunda Guerra Mundial iba a tener el armamento más horrible y destructivo jamás utilizado en la guerra, pero de este conflicto surgieron algunas buenas melodías.

harry stevenson
por Harry Stevenson

Los Países Bajos pronto fueron ocupados por los alemanes y, ante la amenaza de una invasión de Francia, se envió la Fuerza Expedicionaria Británica para detener el avance alemán. La gran fuerza y ​​movilidad de las divisiones Panzer apoyadas por bombarderos en picado de la Luftwaffe obligó a los británicos a retirarse con la posterior evacuación de más de 300.000 soldados del puerto y las playas de Dunkerque. Estos incluían tropas francesas, belgas y polacas. Las dos primeras melodías de la presentación de esta noche provienen de esta época, Abbeville y The Dunkirk Boatmen:

Abbeville es una pequeña ciudad en la región de Somme y fue aquí donde el compositor de la melodía, John Anderson (Johnny) Barnes, fue llevado cautivo. John se unió a Black Watch en 1938 y fue hecho prisionero en 1940 y enviado a Stalag 9C, y finalmente fue liberado en 1945. En años posteriores fue Pipe Major de Whitrigg Colliery y Polkemmet Pipe Bands, ambas formidables bandas de Grado 1.

The Boatmen of Dunkerque es un tributo a las tripulaciones de las pequeñas embarcaciones que navegaron a través del Canal de la Mancha para transportar a los soldados desde las playas hasta los barcos más grandes anclados en aguas profundas. Esto se hizo bajo fuego enemigo y muchos botes pequeños fueron hundidos o dañados. La melodía fue escrita por el gaitero mayor John Balloch, que había servido en la frontera escocesa del rey en la Gran Guerra.

Originalmente había llamado a la melodía The Boatman of Dunkerque en honor a un vecino, Alasdair MacMillan, que trabajaba para Caledonian Steam Packet Company y que había tripulado uno de los botes pequeños. Sin embargo, cuando el Sr. MacMillan señaló que muchos otros habían estado involucrados, la melodía pasó a llamarse The Boatmen of Dunkerque.

A mediados de 1940, con Francia, los Países Bajos, Noruega, Dinamarca y Polonia bajo control alemán, Adolf Hitler ordenó la Operación León Marino, la invasión de Gran Bretaña, pero con una fuerte presencia naval británica en el Canal y el Mar del Norte, los alemanes primero tenían ganar la guerra en el aire.

La Luftwaffe superó en número a la RAF por 4 a 1, pero con el coraje, la habilidad y la tenacidad de los pilotos del Comando de combate («los pocos»), se destruyeron tantos aviones enemigos durante la Batalla de Gran Bretaña entre junio y septiembre de 1940 que Hitler pospuso y finalmente canceló su plan de invasión. RAF Fighter Command estaba compuesto por pilotos británicos, de la Commonwealth y polacos.

Y tenemos un tributo aflautado, ‘Salute to the Few’, el piobaireachd escrito por Pipe Major Donald MacLeod de Seaforth Highlanders. Aquí está el ‘terreno’ o tema de la melodía:

Para nuestras próximas dos melodías nos trasladamos al norte de África y la campaña en el desierto occidental. Italia había entrado en la guerra del lado alemán y había intentado invadir Egipto, que en ese momento era un protectorado británico, para apoderarse del Canal de Suez. Cuando las fuerzas italianas fueron rechazadas por los británicos, Hitler ordenó al general Erwin Rommel (el zorro del desierto) y su Afrika Korps blindado que tomaran el control del norte de África.

Hubo dos batallas en El Alamein, la primera en julio de 1942 terminó en un punto muerto, sin que ningún bando saliera victorioso, pero la segunda en octubre de 1942 dio como resultado que los británicos 8el Ejército bajo el mando del General Bernard Montgomery derrotando a las fuerzas alemanas.

Harry en acción en el Blackthorn

Una de las batallas finales en el Desierto Occidental tuvo lugar en abril de 1943 en Wadi Akarit en Túnez. Aquí el 2 y el 5el seaforths y los 5el Camerons tenía la tarea de capturar el Djebel Roumana y mantenerlo contra una serie de contraataques alemanes. Los observadores militares describieron esta acción como uno de los mayores logros heroicos de la guerra.

La melodía El Alamein fue compuesta por Pipe Major William Denholm de King’s Own Scottish Borderers. Por lo general, se toca en estos días como una marcha lenta de dos partes, pero aquí se toca en su forma original de cuatro partes de 6/8 de marcha. el 51S t Highland Division en Wadi Akarit fue compuesta por Lance Corporal William MacDonald de Seaforth Highlanders, conocido como Black Will:

Una de las melodías más hermosas que conmemoran los eventos en El Alamein es una marcha de 4/4 conocida simplemente como HD, el flash de hombro que usan los soldados de la División Highland. La melodía fue escrita en años posteriores por Piper Rodney Sumner de la 1S t Batallón de Guardias Escoceses. Rodney sirvió con los Pipe Majors Angus Macdonald y Gavin Stoddart, más tarde Director de Army Piping.

En su libro ‘In the Best of Company’, Rodney escribe: ‘Dedicado y escrito para el teniente George Morrison, 7el Batallón Black Watch RHR y Piper Duncan MacIntyre, 5el Batallón Black Watch RHR. El teniente Morrison era un oficial de navegación. Su trabajo después del bombardeo de artillería era ponerse de pie y caminar hacia adelante sosteniendo una brújula, manteniendo una línea recta para que el batallón atacara el objetivo correcto.

Piper MacIntyre, como todos los gaiteros de los 51S t iban a llevar a sus empresas adelante jugando; todos llevaban la falda escocesa esa noche. Ambos hombres recibieron toda la fuerza del fuego de Afrika Korps y no pudieron protegerse. Piper MacIntyre, golpeada dos veces, siguió jugando mientras su compañía comenzaba a atacar su objetivo. Piper MacIntyre fue golpeada nuevamente y tirada al suelo. Continuó jugando mientras su vida se desvanecía. Cuando se encontró su cuerpo, su bolso todavía estaba bajo su brazo y sus dedos en el cantor. El teniente Morrison tenía 21 años, Piper MacIntyre 28. En 1938, Duncan MacIntyre había ganado el Strathspe y & Reel en el Northern Meeting.

  • Continuará. Agradecemos a las siguientes personas por su ayuda con información sobre varios gaiteros y melodías: Sra. Jeannie Campbell MBE, Pipe Major Alastair Duthie, Black Watch RHR y los adjudicadores de RSPBA Tom Brown y Alan Ronaldson. SA.
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