Piping PressNZ Piper Stuart Finlayson habla de sus lecciones con P/M Donald MacLeod

Stuart Finlayson es el renombrado gaitero y compositor de Nueva Zelanda. Ganador de un premio al más alto nivel, Stuart es bien conocido por todas las generaciones a través de sus destacadas composiciones, melodías como Walkabout de Stuart Chisholm y The Motley Crew. Cuando era adolescente, dejó su tierra natal y realizó un largo viaje en barco a Escocia, donde estudió gaitas con P/M Donald MacLeod y Duncan Johnstone. En esta primera parte de esta entrevista con el editor Robert Wallace, Stuart habla de su tiempo con estos dos gigantes de la tubería. Stuart aparece en la foto de arriba contra el fondo de la playa cerca de su casa en Ruakaka…….
Aprendí a tocar las pipas a la edad de ocho años. Tanto mamá como papá eran gaiteros, así que obtuve los rudimentos de ellos aquí en esta granja en Ruakaka. [near Whangarei, north island NZ]. Del cantor pasé al ganso y luego desistí durante varios años no volviendo a empezar hasta los 14 o 15 años.
Estaba en los juegos locales de Waipu Highland y se encendió una especie de luz y pensé: ‘Realmente quiero tocar ese instrumento’. Así que fui a Lewis Turrell en Whangerei, donde estaba en el internado. Caminaba por el camino a su casa una vez por semana para mi lección. Tuve mucha suerte de que viviera allí en ese momento.
Tuve tubería en mi familia. Mi bisabuelo, Alexander Finlayson, era gaitero. Vino aquí desde Escocia, desde Dingwall según todos los informes, alrededor de la década de 1850, aunque hay otra evidencia de que vinieron de la costa oeste de Escocia alrededor del área de Plockton. Un tío mío estaba de visita hace unos años y estaba en un bar en Plockton y había un anciano sentado en la esquina y era la viva imagen de mi padre.

El bisabuelo de Stuart, Alexander, y su esposa.

De todos modos, la familia llegó a Dunedin, en la isla sur, después de un largo viaje por mar, probablemente desde Broomielaw en el río Clyde en Glasgow. Lamentablemente, después de sobrevivir a ese largo viaje por mar y establecerse en una granja, mi bisabuelo se ahogó en un río en la isla sur al rescatar una oveja durante una inundación. Lo echaron de la tierra de las ovejas en Escocia y vino aquí y se ahogó por culpa de uno. ¡No es de extrañar que cultive ganado!
Toqué en la Whangerei Pipe Band durante algunos años con Angus MacAulay como Pipe Major. Había venido aquí en 1953 vía South Uist y Londres. Pero no se me permitió ir a él para las lecciones. Mi abuelo no lo permitiría porque era de la religión equivocada. Tiempos extraños.

Angus MacAulay fotografiado en su natal South Uist. Angus fue ganador de la Bratach Gorm and Gillies Cup en Londres y recibió lecciones de John MacDonald, Inverness, cuando visitó las Hébridas Exteriores. Angus emigró a Nueva Zelanda en 1953

De todos modos, con las lecciones de Lewis y la experiencia de la banda, comencé a competir en los solos en el grado C en Waipu y creo que gané todo ese primer día. Ascendí al grado B y tuve algo de éxito allí, así que me fui a Escocia como gaitero de grado B.


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Tenía 19 años cuando me fui de aquí. Fui por mar. Tomó seis semanas a través de Tahití, a través del Canal de Panamá, luego Venezuela, el Caribe y Lisboa. Estuve a punto de perder el barco en Lisboa. Habíamos desembarcado y el barco salía a las dos de la mañana. ¡Habíamos estado tomando cerveza y volvimos al muelle y allí estaba el barco navegando! Éramos tres o cuatro y cuando el piloto regresó accedió a llevarnos de regreso en su bote. Teníamos los bolsillos llenos de escudos y le dimos todo el dinero que teníamos. Alcanzó al barco y tuvimos que trepar por el costado y rápidamente fuimos alfombrados frente al capitán. Un par de los muchachos eran marineros fuera del barco y se metieron en un gran problema.

P/M Donald MacLeod y Lewis Turrell en la célebre ocasión en que Lewis se convirtió en el primer jugador extranjero en ganar la Medalla de Oro de la Highland Society of London, esto en 1958. Su canción fue The Rout of the MacPhees

La idea de venir a Escocia era recibir lecciones, por supuesto, y en particular del P/M Donald MacLeod. Una vez que atracamos, me dirigí directamente a la tienda de Grainger & Campbell. [in Argyle Street, Glasgow]. Recibí una carta de Lewis para Donald, pero Donald había estado aquí unos años antes y entonces recibí una lección de él y dijo que si alguna vez iba a Escocia, debería buscarlo, así que eso fue lo que hice. .
Donald solía dar clases desde finales de febrero, creo, para prepararte para el [Gold] medalla. Así que hicimos marzo, abril, mayo, junio, julio, agosto y principios de septiembre, unas dos veces por semana. Después de eso tendría un descanso. Iría a su casa con Andrew Wright y Angus John MacLellan. Los tres fuimos juntos y nos enseñaron como grupo, pero cada uno individualmente dentro de la misma habitación. En mi tiempo con él obtuve 96 piobaireachd directamente de Donald y escuché todos los demás que los otros dos muchachos estaban aprendiendo. Fue una educación completa en ceol mor.
Las lecciones eran solo para practicar el cantor y repasabas tu melodía con Donald. A veces jugaba contigo, a veces cantaba. Fue genial, absolutamente genial. Era bastante exigente en cuanto a lo que tenías que hacer. A veces me aprendía dos melodías a la semana porque iba los viernes a la hora del almuerzo a Grainger y también a la casa. Estaba trabajando a la vuelta de la esquina con Duncan Johnstone en Finnieston Street. Donald esperaba que las melodías se memorizaran. Cuando llegué allí por primera vez, recuerdo que me dijo ‘para poner los dedos en marcha’ porque nos estaríamos ‘moviendo bastante rápido’. No fue por diversión; era de verdad
• En el siguiente extracto, Stuart habla de su asociación con Duncan Johnstone.


Solo faltan cuatro semanas y solo un muy quedan pocas plazas!
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