Piping PressLadies’ Pipe Bands – Una historia Parte 1

El siguiente artículo fue encargado por PP Publishing para Pipe Band Magazine en 2005. Escrito e investigado por la historiadora de tuberías Jeannie Campbell MBE, rastrea la historia de las bandas femeninas desde la década de 1930 en adelante. Hoy en día, las damas han ocupado el lugar que les corresponde en el nivel superior de las bandas de gaitas, pero no siempre fue así…

La Braemar Girls’ Pipe Band (arriba) afirmó ser la primera banda de chicas de Escocia y fue la primera banda femenina en competir en el Cowal Gathering, donde, en 1935, tocaron en la competencia juvenil.

A pesar de su nombre, la banda fue fundada por el Sr. y la Sra. W. Galbraith en su casa de Coatbridge, cerca de Glasgow, en 1934, cuando cinco niñas llegaron a la casa para aprender. En tres semanas se habían unido otras 14 niñas y había que reservar una sala.

El P/M John Imrie, un anciano camerunés, fue designado como instructor de flauta y el Sr. Joe Waugh instruyó a los bateristas. Pronto llegaron los compromisos y las chicas tocaron por toda Escocia, Inglaterra e Irlanda.

Un momento destacado fue la botadura del transatlántico Queen Elizabeth en el astillero de John Brown en el Clyde el 27 de septiembre de 1938. La ceremonia de botadura estuvo a cargo de Su Majestad la Reina.

Durante la Segunda Guerra Mundial, tres de las chicas Braemar sirvieron con la ATS Pipe Band en Francia, Italia, Palestina y Oriente Medio.

P/M Nan Currie (de soltera Anderson), con Drum Sgt. Celia Galbraith y la gaitera Agnes Ferguson, tuvieron el honor de liderar los Servicios de la Mujer en la Marcha Pasada en el Desfile de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial en Londres. En el baile del vigésimo aniversario de la banda, cuatro de las chicas recibieron medallas por 20 años de servicio.


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Algunas damas competidoras en la competencia de flauta sub-18 del Festival Musical de Dundee de 1935 fueron fotografiadas en el periódico local. La competencia fue ganada por Donald Shaw Ramsay de Avonbridge, quien más tarde sería Pipe Major de la Policía de Edimburgo.

Las damas que participaron fueron la Srta. Bertha Rait, Arbroath, la Srta. Georgina Smith, Crail y la Srta. H. McBeath, Carnoustie, quien más tarde fue más conocida como la Sra. Reta Stewart, más tarde gaita mayor de la banda Maclean Ladies y madre de la ex gaitera competidora, la Sra. Ana Spalding.

Pioneras…..las señoritas Rait, Smith y McBeath

También había bandas de gaitas de chicas en otras partes del mundo. En la Calgary Stampede Week de 1936 hubo un desfile de cuatro bandas de gaitas, una de ellas una banda de chicas. Las bandas fueron Seaforth Highlanders (Canadá), Blue Bonnets, Calgary Pipe Band y Calgary Girls’ Pipe Band.

En el Oban Times de enero de 1938 se informó que la Banda de Gaitas de Damas de Vancouver había realizado un evento de recaudación de fondos ‘En Casa’.

En abril de ese mismo año, la banda de gaitas femeninas de Saskatoon (Saskatchewan) apareció en el periódico. Formaban un grupo de chicas de secundaria y fueron entrenadas por P/M Duncan Campbell, nativo de la isla de Gigha.

Una imagen temprana de Vancouver Ladies

La Banda de Gaitas de Niñas de Elkes se fundó en 1935 en Uttoxeter, Staffordshire, Inglaterra, y al principio se la conocía como la Banda de Gaitas de Niñas de Dove Valley Bakeries.

Su tutor, P/M WF MacMillan DCM, se unió a los Cameron Highlanders en 1902, sirvió en China e India durante la guerra de 1914-18 y luego fue nombrado gaitero mayor del 2º Batallón de los propios Borderers escoceses del rey. Esta fue su primera experiencia con una banda de gaitas de chicas.

Banda de galletas Elkes

P/M MacMillan y todas las niñas, que tenían entre 15 y 21 años, eran empleados de los Sres. CH Elkes & Son Ltd., fabricantes de galletas. Aunque la práctica se hacía por las tardes, muchos compromisos se cumplían durante las horas de trabajo.

La mayoría de las chicas ni siquiera habían oído hablar de las gaitas, pero P/M MacMillan no tuvo dificultad para conseguir voluntarios para la banda y pudo elegir a las chicas más adecuadas para un período de entrenamiento de seis meses antes de que fueran admitidas en la banda.

Peter Henderson Ltd de Glasgow les proporcionó a las chicas sus pipas y las vistió con tartán de Buchanan y seis meses después de su fundación pudieron tomar su primer compromiso. En 1939, la banda realizó una gira por Escocia, actuando en Troon, Prestwick, Berwick upon Tweed, Glasgow y Edimburgo.

Aunque ahora había algunas bandas compuestas en su totalidad por mujeres, todavía había mujeres tocando en bandas masculinas. En junio de 1938 se informó que Donald Ramsay había sido nombrado gaitero mayor de la Craigend (Falkirk) Pipe Band, que estaba compuesta por diez gaiteros, una dama y cuatro percusionistas.

El informe anual de la Asociación de Bandas de Gaitas de Escocia, fechado el 1 de febrero de 1938, indicó que cerca de 90 bandas eran ahora miembros de la Asociación y esto incluía dos Bandas de Damas.

El 25 de junio de 1938 se llevó a cabo un concurso de bandas de gaitas en Western Park, Renfrew. Una característica de la reunión fue un concurso por el Campeonato Mundial de Damas, con un trofeo presentado por la Sra. Michie, esposa del Preboste.

Las ganadoras fueron las Scottish Ladies (Coatbridge y District), bajo la dirección de P/M Sadie Wilson, hermana de la ganadora del premio en solitario Helen Wilson. En los Juegos Cowal de ese año, dos bandas de niñas tocaron en el concurso juvenil. Eran las bandas Harthill Girls Jubilee y Braemar Girls.

El concurso de damas se llevó a cabo nuevamente en Renfrew en 1939 y Harthill Girls ganó el Campeonato Mundial de Damas bajo la dirección de P / M Miss B. McMaster.

  • Continuará. ¿Tienes experiencia con una banda de gaitas femeninas? Si es así, por favor pongáse en contacto.

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