Piping PressHarpenden Highland Gathering, escasez de competiciones en Inglaterra y Black Donald’s March

el domingo 10el En julio, una vez más tuve el placer de juzgar las competencias de flauta solista en el Harpenden Highland Gathering en Hertfordshire, al sur de Inglaterra. Puede parecer inusual que una ciudad suburbana de Londres albergue los Juegos de las Tierras Altas, pero la historia es una historia interesante en sí misma.

Durante la Segunda Guerra Mundial hubo una gran concentración de fábricas de aviones en las áreas de Harpenden, St Albans, Luton y Stevenage, con una alta proporción de escoceses en la fuerza laboral.

Como ‘gracias’ a ellos por su contribución a la comunidad durante los años de la guerra, se organizó una reunión en las Tierras Altas en 1946, inicialmente como una sola vez, pero que continuó hasta mediados de la década de 1970. A finales de los años 40 y 50, atraía regularmente a conocidos competidores de flauta y baile de Escocia, así como al talento no despreciable del sur, P/MJB Robertson MBE, Angus MacAulay, Peter MacLeod Jnr, Willie MacLeod, David Ross y Andrew. Bain, por nombrar solo algunos.

Hace aproximadamente veinte años, la organización benéfica del Club de Leones local buscaba ideas para un evento de recaudación de fondos en el verano y decidió resucitar la reunión.

En los últimos años, los eventos de gaita solista han sido administrados por la Sociedad Escocesa de Gaita de Londres. El evento se canceló en 2020 debido a la pandemia mundial, pero se llevó a cabo en septiembre de 2021, bastante más tarde de lo habitual en la temporada.

Este año volvió a su horario normal del segundo domingo de julio. A pesar de que el Club de Leones de Harpenden ofreció mayores premios en metálico para los eventos abiertos (casi 600 libras esterlinas en total), el número de entradas fue decepcionante. Dos jugaron en los eventos profesionales y seis en los aficionados. Tal vez esto sea un reflejo de los niveles actuales de interés en las tuberías en el sur de Inglaterra, la notificación bastante tardía del evento, o tal vez la incertidumbre general a medida que el Reino Unido es testigo del aumento de las tasas de infecciones por Covid una vez más.


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A pesar del pequeño número de competidores, se escuchó un buen juego. Se debe hacer una mención especial de la interpretación de Laura MacEwen de los Viejos hombres de las conchas para ganar el piobaireachd aficionado. Esta fue una actuación muy madura que habría estado en la lista de premios en muchos eventos profesionales. laura [pictured at the head of this article] Actualmente trabaja como médico en la Isla de Wight. Entiendo que se mudará a South Lanarkshire de manera inminente, lo que será otra pérdida para las tuberías en el sur de Inglaterra.

Los resultados fueron los siguientes:
Abrir Piob.: 1 James Stewart (Golpe de Glenfruin) 2 Fraser Stewart (Cabar Feidh gu Brath)
Abrir MSR: 1 James Estuardo 2 Fraser Estuardo
Abrir H&J: 1 James Estuardo 2 Fraser Estuardo
Abierto 6/8 de marzo: 1 Fraser Stewart 2 James Stewart
Aficionado Piob.: 1 Laura MacEwen (Old Men of the Shells, No 1) 2 Sally Mason (Lament for Donald of Laggan) 3 Jim Bell (Little Spree)
Marcha amateur: 1 Jim Bell 2 Laura MacEwen 3 Malcolm Muir
S&R aficionado: 1 Laura MacEwen 2 Jim Bell 3 Malcolm Muir
Aficionado 6/8 de marzo: 1 Sally Mason 2 Laura MacEwen 3 Jim Bell

Es triste reflexionar que hace menos de veinte años se celebraban siete u ocho juegos de las Highlands en Inglaterra entre mayo y julio de cada año, todos atraían entradas saludables de gaiteros solistas y algunos, como Corby y Ashbourne, grandes competiciones de bandas de gaiteros.

Esto ha disminuido durante varios años y parece que Harpenden será el único juego de las Highlands que se celebre en Inglaterra este año. Si bien Chatsworth Country Fair continúa organizando competencias de flautas y bandas de gaitas solistas, esto no puede considerarse un juego de las Tierras Altas y la flauta es una parte muy pequeña de una máquina muy grande.

Tengo entendido que Chatsworth ofrecerá un premio en metálico sin precedentes para un evento en Inglaterra en las clases profesionales de flauta solista este año (4el Septiembre). El evento Open Piobareachd tiene siete premios con un primero de £ 350 y está patrocinado por la Sociedad Piobareachd. Se ofrece un premio total cercano a las 3.000 libras esterlinas y, con suerte, esto atraerá una buena entrada de jugadores de calidad.

Antes de irme me gustaría comentar sobre la reciente grabación de Black Donald’s March tocada por el Capitán John MacLellan y publicada en estas páginas.

La grabación es muy similar (especialmente Var.1) a la forma en que la obtuve de James Campbell, Kilberry, aunque John es quizás incluso un poco más rápido hasta el A bajo. Por supuesto, esto puede haber sido deliberado por parte de John para la ocasión. . Recuerdo una conversación con James poco después de la Conferencia John MacFadyen en la que indicó que le había pedido al Capitán John (r) no para reproducir, en las propias palabras de James, la duplicación ‘opcional pero innecesaria’ de V1, pero John lo había hecho, tal vez por costumbre.

Entiendo que Bob Nicol era un firme defensor de la duplicación de V1 y se negó a considerar la idea de dar un premio a cualquiera que lo omitiera. John ganó la medalla Oban con Black Donald en 1960 y tendré que volver a las grabaciones de John MacFadyen para ver cómo tocó esta melodía.

Dada su aparente voluntad de cambiar la forma en que tocaba las melodías, esto, por supuesto, puede no ser indicativo. Creo que he mencionado antes que John pasó un poco de tiempo con James mientras estaba en la escuela de formación de profesores en el sur de Inglaterra.


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