Piping Press Los gaiteros hereditarios y los compositores de los impuestos del rey y la canción de cuna de la anciana

Concluimos el muy interesante artículo ‘Pipers of Scotland’ de la pluma del corresponsal de gaitas del London Times, Seton Gordon. Data de la década de 1960. En este extracto, habla de los gaiteros hereditarios de los MacDougalls y MacKenzies, da los compositores de dos famosos piobaireachd y plantea la antigua pregunta: ¿los gaiteros de hoy tocan como lo hacían los maestros del pasado?

Los MacDougall fueron originalmente gaiteros hereditarios de los jefes MacDougall en su castillo de Dunollie, cerca de Oban. Tenían una granja en Moleigh y una escuela de flautas en Kilbride. Tigh nam Piobairean, la Casa de los Gaiteros, no estaba lejos de Dunach.

Alasdair Mór es el primero de la familia cuya fecha se conoce con exactitud. Su tiempo fue 1635-1709. Su hijo, Ranald Ban, compuso el conocido piobaireachd, The King’s Taxes. Se dice que fue el último en oficiar en el Kilbride College of Piping.

Ranald Mor MacDougall continuó la línea de gaiteros hereditarios. Compuso el Lamento para el Capitán MacDougall, el hijo mayor del jefe, que murió luchando en el Regimiento 72 al mando de Wellington en Ciudad Rodrigo en 1812. Un viejo árbol de rara belleza que crece en los terrenos de Dunollie conmemora al capitán.

Una conocida gaitera de MacDougall fue Ailean Dall, Blind Allan. Nacido en Glencoe cinco años después de Culloden, era un sastre ambulante que ejercía su oficio en las granjas de los pobres y en las casas de los ricos. En su mochila llevaba un candelabro de madera para tres luces.

Está escrito en los papeles de la familia del jefe que una de las melodías de Blind Allan, compuesta en su vejez, era la hermosa Cronan na Cailliche, la canción de cuna de la anciana. Angus Mackay, en su raro y clásico libro de melodías piobaireachd, publicado hace más de un siglo, menciona a ‘Blind MacDougall’, a quien le debe los nombres y la configuración de varias melodías.

Hasta ahora no he dicho nada de los Mackay, gaiteros hereditarios de los MacKenzie de Gairloch, pero esta familia se encontraba entre las más eminentes entre los gaiteros del continente escocés. Creo que la ascendencia de estos gaiteros no se conoce definitivamente, pero tampoco, en realidad, es el origen de los MacCrimmons.

Ruaridh Dall (Blind Roderick) fue considerado destacado como gaitero solo por los MacCrimmons. Su hijo, Eain Dall Mackay, era, según dice Angus Mackay en su libro sobre piobaireachd, también ciego, y era conocido como Am Piobair Dall, el flautista ciego. Es posible que el piobaireachd, The Blind Piper’s Obstination pueda tener asociaciones con él.

Eain Dall recibió sus toques finales de manos de Padruig Og MacCrimmon en el colegio de tuberías MacCrimmon en Loch Dunvegan en la isla de Skye. Fue compositor de ceòl mór, la gran música, y él mismo compuso al menos 30 piobaireachd; también fue un buen poeta gaélico.

Su composición sobresaliente en música de gaita es el Lamento por Padruig Og MacCrimmon, una de nuestras pocas melodías de gaita inmortales, compuesta cuando escuchó que su amado maestro había muerto. Afortunadamente, el rumor mintió. Más tarde, Eain Dall cruzó el mar hasta Skye y tuvo la extraña experiencia de tocar su gran canción para un hombre vivo. Se dice que MacCrimmon quedó tan impresionado por los méritos de la melodía que inmediatamente dijo que la aprendería y la tocaría.

Eain Dall MacKay y una criada cargando sus pipas de un dibujo del siglo XIX.

Eain Dall nació en 1666 y vivió hasta la gran edad de 98 años. El último de los gaiteros de Mackay dejó los servicios de los MacKenzies de Gairloch (el sitio y las ruinas de su granja aún se pueden ver sobre Loch Maree) y emigró a América alrededor del año 1800.

¿Tocaron los MacCrimmons, los Mackays y los MacArthurs como los grandes gaiteros de la actualidad? Esto siempre puede ser un punto controvertido; sin embargo, estas grandes melodías del repertorio clásico de la música de gaitas se han transmitido con mucho cuidado de una generación a la siguiente, y sería sorprendente que hubiera grandes diferencias en la forma de tocar, digamos, de ese maestro gaitero, el difunto John MacDonald de Inverness y los MacCrimmons. John MacDonald ha dejado tras de sí unas cuantas grabaciones preciosas; los MacCrimmons nos han dejado sus obras maestras, pero, lamentablemente, ningún registro sonoro de la forma en que las tocaron.

  • Lea el primer artículo de esta serie aquí y el segundo aquí.

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