Paddy Donovan, el hombre que transformó la percusión de las bandas de gaiteros

Este año, hace ochenta años, la percusión de las bandas de gaitas comenzó su gran salto adelante. El hombre detrás era un irlandés llamado Paddy Donovan. En este artículo, Allan Chatto traza la vida y la época de un hombre cuya influencia en el cuerpo de tambores todavía se siente hoy.………

Paddy Donovan en 1949 una de las últimas fotos que se le tomó en uniforme

En los Juegos Cowal, Dunoon, Escocia, agosto de 1939, las bandas en masa esperaban el anuncio de los resultados del concurso abierto, el entonces Campeonato Mundial de Bandas de Gaitas. Luego: ‘Primer Policía de la Ciudad de Glasgow, 2º Transporte de la Corporación de Glasgow, 3º Policía de la Ciudad de Edimburgo, y los ganadores del Campeonato Mundial Abierto de Percusión, la Fintan Lalor Pipe Band de Dublín.’

Hubo una gran ovación, y para el baterista principal de Fintan Lalor, Paddy Donovan, fue probablemente la mayor emoción en toda una vida de dedicación a la batería y la percusión.

Pero volvamos al principio y veamos cómo empezó Paddy. A pesar de su carácter, simple y sin pretensiones, desarrolló una pericia en el arte de tocar la batería que con el tiempo llevó la unión de gaitas y tambores a una nueva dimensión de concordancia.

Por Allan Chatto OAM

Previamente, el tambor había tendido a ser un metrónomo glorificado para marcar el tiempo y, quizás de alguna manera menor, ayudar al ritmo y la expresión.

Paddy, durante su participación en el movimiento de bandas de gaitas desde 1932 hasta 1950, creó una nueva era en la percusión con la disposición de partituras para adaptarse a cada melodía en particular.

Usando el ritmo al máximo, con dinámicas sutiles junto con la síncopa y una complejidad de golpes, le dio un nuevo efecto de conjunto a la interpretación de la banda de gaitas.

Su calidez de carácter, amistad y disposición para ayudar a todos, desde el principiante hasta el baterista líder más consumado, siempre fue apreciado en su Irlanda natal y en Escocia y por los muchos bateristas con los que mantuvo correspondencia en todo el mundo.

Paddy Donovan nació en la hermosa ciudad de Dublín en 1892. De disposición aventurera, en 1907 se alistó en el famoso Regimiento de Connaught Rangers (88) y comenzó su carrera militar como baterista en el 2.º Batallón, habiendo capturado su imaginación tocando la batería. desde la infancia.

Después de tres años de servicio, fue dado de baja, pero en 1915, durante la Primera Guerra Mundial, se volvió a alistar en la Royal Field Artillery, sirviendo hasta el cese de las hostilidades en 1918.


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En esta etapa, Paddy probablemente no estaba muy interesado en las bandas de gaitas, ya que los bateristas tendían a tocar golpes bastante rudimentarios y anodinos que ofrecían pocas posibilidades a alguien con iniciativa e imaginación como Paddy.

Pero comenzó a estudiar teoría musical y durante muchos años usó su talento con varias bandas de baile en el área de Dublín, además de tocar en varias bandas de flautas y tambores, en particular la exitosa O’Connell Flute and Drum Band. Más tarde, Paddy se asociaría con la Orquesta Sinfónica de Dublín como percusionista.

A mediados de la década de 1920, los desarrollos comenzaron en la percusión de las bandas de gaitas en Escocia, en primer lugar con la publicación en 1922 de ‘A Collection of Highland Bagpipe Music and Drum Settings’ por el gaitero mayor William Gray y el tambor mayor John Seton de la policía de la ciudad de Glasgow, y luego con los innovadores progresistas como Drum Major AD Hamilton y Jimmy Catherwood.

D/M John Seton

En 1930, la técnica, la interpretación y la composición de las partituras habían mejorado mucho, por lo que, bastante tarde en la vida, Paddy Donovan se sintió repentinamente atraído por el movimiento de las bandas de gaitas y, a partir de entonces, decidió concentrar todos sus esfuerzos en esa dirección.

Probablemente el evento más importante en su carrera hasta ese momento fue cuando Fintan Lalor se acercó a él para convertirse en su principal baterista e instructor.

La banda Fintan Lalor fue fundada en Dublín en 1912 por Robert de Ceour, hábilmente asistido por su amigo cercano John Hanratty, con, creo, algo de ayuda financiera del Transport and General Workers Union.

La banda tuvo mucho éxito pero, por desgracia, en 1916 se disolvió. Se hicieron esfuerzos para revivirlo y un año después se logró. El progreso adicional se produjo en 1920 cuando Pipe Major Alex Meikle comenzó a enseñarles. Alex había sido prisionero de guerra en Alemania y en la desmovilización se casó con una chica escocesa que vivía en Dublín.

Banda de Gaitas Fintan Lalor

Los ‘Fints’ tuvieron éxito a lo largo de la década de 1920 y en 1932 y ’34 arrasaron con todos. Se hicieron planes para visitar Escocia con P/M Meikie tocando los gaiteros y Paddy Donovan como bateristas. Aprovechó la oportunidad para explotar muchas de sus nuevas y emocionantes ideas sobre la percusión de una banda de gaitas.

En 1934 en Cowal, los Fints crearon una especie de sensación al quedar segundos en la batería, solo medio punto por detrás de los ganadores. Las sucesivas apariciones allí aumentaron su prestigio. Fueron la primera banda de Eire en ganar premios en Escocia. El clímax llegó al ganar ese título mundial de percusión en 1939.

Estas visitas a Escocia pusieron a Paddy en contacto con todos los principales bateristas del momento y después de cada concurso había una sesión en la que se intercambiaban partituras y se discutían nuevas ideas. Un entusiasta escritor de cartas, Paddy también mantuvo correspondencia con bateristas como Allan Bradford en Canadá.

Cuando la entonces SPBA comenzó su campeonato individual en solitario a partir de 1935, muchos de los concursantes tocaron los arreglos de partitura de batería de Paddy; parecían tener ese ‘algo extra’.

Como dije, ganar el Mundial de percusión en 1939 fue lo más destacado de la carrera de Paddy, pero ese mismo año intervino la guerra. A lo largo de esos tiempos difíciles, Paddy continuó manteniendo correspondencia con todas las principales luces de la batería del día.



Paddy permaneció con Fintan Lalor durante 15 años, continuando con el enfoque innovador que había causado tanto revuelo en Escocia. En 1946 formó parte del comité que ayudó a establecer los nuevos Campeonatos de Bandas de Gaitas de toda Irlanda.

Por alguna razón, Paddy dejó los Fints en 1947 para unirse a la banda de St Laurence O’Toole tocando con ellos hasta 1949 cuando, poco después de presentarse con ellos en Belfast en el All Irelands, cayó enfermo. Paddy Donovan falleció unos meses después, el 9 de enero de 1950. Tenía solo 58 años.

Fue llorado por todos los que conocían su personalidad genial o que habían sido tocados por su contagioso entusiasmo por la perfección en la percusión. La Asociación Irlandesa de Bandas de Gaitas inauguró un trofeo perpetuo en su memoria, el ‘Trofeo Paddy Donovan’, que se otorga cada año al baterista campeón de All-Irelands.

Aunque Paddy escribió una gran cantidad de partituras de batería durante su vida, la mayoría no ha sobrevivido. D/M John Seton en su tutor ’50 Years Behind the Drum’ (1954) incluyó cuatro de sus partituras, incluida una para los 2/4 de marzo de Highland Wedding, la misma partitura que tocaron los Fints cuando ganaron el título mundial en 1939. .

Concluiré con las palabras de ese otro gran baterista e innovador de bandas de gaitas, Alex Duthart: ‘De todos los bateristas que he conocido, quizás Paddy Donovan fue el más grande’.


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