P/M William Fergusson, Dornie Ferry y Loch Duich – Parte 2

John Don Mackenzie

El juez solista John Don MacKenzie concluye su interesante artículo sobre el gran compositor Willie Fergusson y algunas de sus melodías…….

Hubo varios gaiteros de Dornie que se unieron a la Guardia Escocesa bajo el P/M Willie Ross, uno de los cuales era el hermano de mi abuela, Christopher MacRae, Lag.

Otro fue Kenny MacKay, quien después de la guerra se convirtió en guardián de Pait Lodge en el área remota de Loch Monar al norte de Strathfarrar. Tenía un hermano Farquhar (‘Fachie’) que en aquellos días se consideraba como ‘simple’ y se quedó en casa en Dornie. Ambos fueron consumados gaiteros y compositores, Kenny de la canción gaélica también. Tengo varias de sus composiciones escritas a mano que me fueron dadas por el hijo de Kenny, Iain, y son realmente musicales.

Kenny Mackay, Dornie y Pait

Mi abuela dijo que los hermanos componían melodías y las enviaban a Glasgow por, en ocasiones, una tarifa de hasta diez chelines (50 peniques en moneda actual). No se conocen detalles específicos. Me han dicho gente mayor de la zona, gaiteros entre ellos, que Fachie MacKay fue el compositor de Dornie Ferry. Ninguna de estas personas tenía conocimiento del P/M Willie Fergusson o de su libro.

Christopher MacRae, retraso

El aire lento Loch Duich ha existido en Kintail durante muchos años y Murdo MacRae, que vivió toda su vida en una aldea conocida como Carn al final de Loch Duich, me informó que era una melodía que su madre cantaba en su juventud, es decir la vuelta del siglo pasado. muerte Carn como se le conocía localmente, era un consumado acordeonista y tocaba su caja hasta bien entrados los 80 años. Murió hace tres años a la edad de 92 años.


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Puede que haya sido Willie Fergusson quien le dio a Loch Duich su nombre para incluirlo en su libro, pero como mencioné en la Parte 1 de este artículo, él no acredita a un compositor a Loch Duich o a Dornie Ferry o, de hecho, a ninguna de las melodías en eso. Se da por sentado que las compuso porque aparecen en su libro junto a sus otras composiciones reconocidas.

Me gustaría enfatizar en este punto que esta pieza no es de ninguna manera un intento de quitarle nada a la reputación o habilidad de Willie Fergusson como músico o compositor. Como se dijo anteriormente, era a todas luces un caballero de primera clase con un carácter impecable.

La melodía Loch Duich es, de hecho, una melodía mucho, mucho más antigua de lo que nos damos cuenta, ya que fue compuesta en 1804, ya sea como un lamento de flauta o como una melodía de canción. Aquí está su historia del ahora raro libro de 1899 ‘Historia del Clan MacRae’: Había un Christopher MacRae, cuyo padre vivía en Torlishy [about two miles from Shiel Bridge]. Fue teniente en el 2Dakota del Norte Batallón de los 78el Highlanders que se planteó en 1804.

Rápidamente pasó de rango y regresó a Kintail como oficial de reclutamiento. El teniente MacRae, usando su conocimiento local e influencia, trajo a 22 jóvenes a su batallón, todos de Kintail. En reconocimiento a esta hazaña, obtuvo una comisión de alférez para su hermano menor Farquhar.

‘La partida de estos hombres fue conmemorada (o lamentada) por el aire Loch Duich. La inquietante melodía expresa la tristeza que siente la gente de Kintail ya que la memoria de Sherriffmuir y Culloden y sus secuelas todavía estaban en su memoria. De hecho, la tristeza estaba bien fundada, ya que el teniente MacRae y siete de los niños Kintail murieron en la batalla de El Hamet en 1807.

Aquí sigue un relato de la batalla de las memorias de un General Stewart, CO del 78el Montañeses: ‘El sargento John MacRae, un joven de unos 22 años pero de gran tamaño y fuerza de brazo, demostró que el Highland Broadsword, en mano firme, es un arma tan buena en combate cuerpo a cuerpo como la bayoneta. MacRae, matando a seis hombres, cortándolos con su espada ancha (del tipo que suelen usar los sargentos de Highland Corps), cuando finalmente salió corriendo de las filas hacia un turco a quien derribó; pero cuando regresaba a la plaza fue muerto de un golpe por la espalda, casi partiéndose la cabeza en dos por el golpe de un sable.

El teniente Christopher MacRae, a quien ya mencioné por haber traído 18 hombres de su propio nombre al regimiento como parte de su cuota como alférez, murió en este asunto con seis de sus seguidores y homónimos, además del sargento.

“En la travesía a Lisboa en 1805, el mismo Sargento vino a verme una tarde llorando como un niño y quejándose de que el cocinero del barco le había dicho nombres en inglés que no entendía y le había echado un poco de grasa en la cara. Así, un Muchacho que en 1805 era tan suave e infantil, mostró en 1807 un valor y un vigor dignos de Ossian.

Estoy seguro de que estas palabras fueron un pobre consuelo para las familias de los soldados asesinados y la melodía compuesta para su partida habría adquirido un papel aún más conmovedor.

Hay dos cementerios en Kintail, Clachan Duich en el extremo de Glenshiel de Loch Duich y Ard Dearg en la costa sur de Loch Duich. La práctica normal en los funerales es que el flautista toque ‘Theid mi Dhachaidh Crodh Kintail’ (traducido libremente como ‘Iré a casa a Kintail’ en Clachan Duich y Loch Duich en Ard Dearg. ¿Por qué? Realmente no lo sé.

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