los "21" Club – Alfred Hitchcock fue un cliente habitual a lo largo de su vida aquí

Cuando uno piensa en la vida nocturna antes de la Segunda Guerra Mundial, se evocan imágenes de lugares frecuentados por la noche que sirven comida hasta altas horas de la madrugada y música sonando hasta el amanecer. En ninguna parte se personifica estar fuera de casa como la ciudad de Nueva York en los años 30 y 40. Fue un momento legendario en el tiempo.

Después de que se revocó un período de prueba de cuatro años, King Kong llevó a Faye Ray al costado del Empire State Building, Duke Ellington actuaba todas las noches en el Cotton Club en la calle 125 en Harlem, y dos primos ingeniosos llamados Jack Kriendler y Charlie Berns legitimaron un bar clandestino en 21 West 52nd Street y lo bautizó The «21» Club.

Aunque «21» había sido allanado más de una vez durante la prohibición, los agentes federales nunca pudieron culpar a Jack y Charlie. A la primera señal de una redada, activaban un ingenioso sistema de poleas y palancas, que barrían las botellas de los estantes del bar y arrojaban los restos aplastados por un conducto hacia el sistema de alcantarillado de Nueva York.

A lo largo de los años 30, «21» fue frecuentado por muchas figuras literarias de la época, entre ellas: John Steinbeck, John O’Hara, Ernest Hemingway, Sinclair Lewis, HG Wells y Robert Sherwood. De hecho, todos los notables de mediados del siglo XX llegaron a «21» en un momento u otro. Compitió con el patrocinio de otros lugares legendarios de la ciudad de Nueva York, como el Stork Club y El Morocco, como uno de los lugares de reunión más destacados de Café Society.

En la década de 1940, Spellbound llegó a los cines protagonizada por Gregory Peck y es una de las primeras películas en presentar/mencionar el Club «21». Según Jeff Kraft y Aaron Leventhal, coautores de Footsteps in the Fog: Alfred Hitchcock’s San Francisco, Hitchcock tenía una conexión de larga data con el Club «21». Comenzando con su primer viaje a los Estados Unidos desde Inglaterra a finales de los años 30, fue un cliente habitual del restaurante durante toda su vida. Humphrey Bogart frecuentaba «21» como un actor en apuros en sus días anteriores a Hollywood. Cuando no estaba de juerga con amigos, se contentaba con sentarse solo en el «21», inclinado con seriedad sobre un cuaderno, fumando una pipa y bebiendo whisky escocés, imaginándose un dramaturgo en ciernes. Su gusto por las bebidas alcohólicas oscilaba entre whisky escocés, Black Velvet (partes iguales de Guinness y champán), martinis con ginebra en la bañera, cerveza y cócteles Jack Rose.

Bogart volvería a su antiguo lugar predilecto en 1944 y le propondría matrimonio a una joven Lauren Bacall en Table 30. Trabajaron juntos por primera vez en Tener y no tener, basada en la novela escrita por el habitual de «21», Ernest Hemingway (a quien atraparon haciendo el amor a la novia del gángster Legs Diamond en la cocina «21» en 1931). Hollywood llegó a «21» años después, en los años 50, para filmar escenas de las películas clásicas «All About Eve», protagonizada por Bette Davis y Anne Baxter, y «The Sweet Smell of Success», con Burt Lancaster y Tony Curtis.

La primera de las 33 réplicas de jockeys que montaban guardia fuera de las puertas delanteras de «21» fue donada por el patrocinador Jay Van Urk a principios de los años 30. En 1992, robaron a un jockey del restaurante y esa noticia se publicó en la página 2 del New York Post. Al día siguiente, un habitual de «21» estaba mirando por la ventana de su oficina con vistas a Washington Square Park y vio al jockey en un carrito de compras y llamó a la policía. En 2004, hubo una colección de 33 jinetes, el más reciente de Saratoga Stables representando al gran caballo de Nueva York, Sunny Cide, ganador de las carreras Kentucky Derby y Preakness de 2003.

En los últimos años, «21» ha visto su parte de renovaciones y sigue siendo uno de los pocos restaurantes clásicos que aún existen de la época dorada de la vida nocturna de la ciudad de Nueva York. Sigue siendo un regreso refrescante a la gran cena de una época pasada. La comida estadounidense clásica todavía se ejecuta hábilmente y el menú, con o sin una gran botella de vino, sigue siendo una experiencia placentera tanto para los neoyorquinos como para los visitantes. Sin duda, brindará recuerdos a las generaciones venideras.

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