Formas tradicionales de entretenimiento africano

El entretenimiento tradicional africano hace uso de una amplia variedad de instrumentos musicales, todos hechos de materiales que se encuentran en la naturaleza. Estos instrumentos incluyen tambores, gongs, campanas, arpas, flautas y xilófonos. En la cultura africana, la música, la danza y el canto van de la mano y separarlos en categorías distintas es prácticamente imposible. La música, la danza y el canto también son parte inherente de cada cultura y es mucho más que una mera forma de entretenimiento, es parte de su alma y es intrínseco a su forma de vida. Hoy en día, a pesar de que muchos africanos ya no viven una vida tradicional sino que han adoptado por completo las culturas occidentales y las influencias occidentales, aún conservan un amor inherente por la música, la danza y el canto.

Algunas danzas africanas tradicionales que siguen siendo populares hasta el día de hoy incluyen:

Agbaei, que es un baile social coqueto de los Krobo de Ghana. Según la historia oral de los Krobo, los ancianos comenzaron el baile cuando se dieron cuenta de que los jóvenes de su asentamiento tenían problemas con todo el proceso de cortejo. Crearon el baile para que los jóvenes de la aldea tuvieran que participar en el baile y así aprender algunos tips que les ayudarían en situaciones de la vida real.

Bamaaya significa «El río (o valle) está mojado» y es la danza más popular del pueblo Dagbamba en el norte de Ghana. En estos días sirve como baile para una variedad de ocasiones sociales como festivales, celebraciones del día nacional e incluso funerales. Empezó, sin embargo, como una actuación musical religiosa. El baile requiere una gran cantidad de condición física y flexibilidad, ya que hay mucho movimiento de cintura y torsión. Cuando comenzó, era un baile en el que solo podían participar los hombres, las mujeres cantaban, alababan gritando y animaban a los bailarines. Ahora ambos sexos pueden participar en el baile.

Yeve es un dios de la piedra o del trueno que cae del cielo durante o después de una tormenta. Las personas que creen esto pertenecen a uno de los cultos más secretos y poderosos en los territorios Ewe del Sudeste en África Occidental. La música de Yeve tiene una estructura única que la identifica como algo separado de otras músicas de Ewe. La música Yeve tiene un conjunto de siete a nueve formas o movimientos de danza y cada movimiento está relacionado con una fase específica de la adoración.

Kete es una forma de danza que se encuentra en las cortes reales de las comunidades Akan. Solo se realiza si el estado del jefe es tal que tiene derecho a ser llevado en un palanquín. La música se interpreta en ocasiones estatales y festivales. Hay tres partes en cada actuación: 1) música de batería 2) interludios de flauta 3) contrapartida vocal de las melodías de flauta. Hay ocho piezas para cada actuación. Las piezas se identifican por el nombre del tipo de tamboreo y baile realizado, por el nombre conmemorativo del evento o por un nombre indicativo de los participantes.

El instrumento musical tradicional más popular y conocido es el tambor djembe. El tambor proviene de África occidental, donde juega un papel integral en las áreas de tradiciones musicales y cultura. El tambor tiene forma de copa y está cubierto con piel de animal y está diseñado para tocarse con las manos desnudas. La gente de Bamana en Malí dice que el nombre djembe proviene del dicho «Anke dje, anke, be», que se traduce como «todos se reúnen» y, por lo tanto, define claramente el propósito del tambor.

La combinación de la forma de copa del tambor, la cubierta de la piel y la densidad significan que es capaz de producir una amplia gama de tonos, desde un sonido alto y agudo producido por una bofetada hasta un tono bajo completo y redondo. Para lograr el sonido adecuado, es importante concentrar o dispersar la energía de la mano colocándola en el lugar correcto. Golpear el tambor con los dedos y la palma hacia el centro del tambor producirá la nota baja, mientras que golpear el tambor cerca del borde con la parte carnosa de la palma producirá el tono y el golpe.

Se cree que el tambor djembe contiene tres espíritus: 1) el espíritu del árbol del que está hecho, 2) el espíritu del animal del que procede la cubierta de piel y 3) el espíritu del fabricante del instrumento. Cuenta la leyenda que el tambor djembe y el árbol del que estaba hecho fue un regalo de un Djinn o semidiós malévolo. Un tambor djembe está bien elaborado si está hecho de una sola pieza de un árbol ahuecado llamado Dimba o Devil Wood. Si se ha pegado con listones o segmentos, se cree que el alma del árbol no reside allí.

El tambor djembe ha ganado popularidad en todo el mundo desde finales del siglo XX. Los círculos de tambores son especialmente populares como ejercicios de creación de equipos para corporaciones o negocios. Sin embargo, para obtener la experiencia completa, se necesita todo el conjunto y no solo los tambores djembe. El elenco completo incluye campanas y tambores dunun con personas que tocan diferentes partes que se entrelazan para formar un todo hermoso. Por lo general, hay un djembe líder que toca los ritmos y señala el comienzo y el final de una pieza.

Sitios recomendados:

http://www.gigsalad.com/World-Music/African-Entertainment/index.php

[http://www.geocities.com/bamaaya/africandance1.html]

http://en.wikipedia.org/wiki/Djembé

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