Beautiful Dreamer, Stephen Foster, el primer escritor de canciones populares de Estados Unidos

«Bonito soñador» fue escrita por Stephen Foster justo antes de su muerte en 1864 a los 37 años. La canción se convirtió en una de sus más famosas y populares. Sin embargo, al igual que con las aproximadamente otras 200 canciones que Foster escribió durante su breve vida, no recibió el reconocimiento ni la recompensa económica que merecía.

Stephen Foster fue el primer gran compositor de Estados Unidos, pero murió con 38 centavos en un estuche de cuero y un trozo de papel en el que había escrito un poco de la letra de la canción, «queridos amigos y corazones gentiles».

Esteban Collins Foster nació cerca de Pittsburgh el 4 de julio de 1826, el mismo día en que fallecieron tanto Thomas Jefferson como John Adams. Foster murió en 1864 cuando sufrió una caída en su casa mientras estaba débil por la fiebre. La caída le abrió la cabeza y murió en el Hospital Bellevue de Nueva York poco después. Foster había estado sufriendo de alcoholismo durante años antes de su muerte accidental.

El joven Stephen pudo tocar melodías en la guitarra a los dos años, y a los diez interpretó canciones cómicas populares con niños locales. A los 18 años, escribió canciones de trovadores de cara negra que eran la música folclórica popular de la época. A los 21 años compuso la canción juglar, «Oh! Susanna», que se convirtió en un éxito, recantada, repetida y silbada en todo el país. De hecho, se convirtió en el himno no oficial de la fiebre del oro de California dos años después.

La publicación de música estaba en su infancia. en esos días y la grabación de música ni siquiera existía. Stephen Foster no recibió regalías ni honorarios por las numerosas publicaciones o arreglos de «Oh! Susanna» durante los años siguientes. De hecho, regaló los derechos de la canción y nunca recibió un centavo por ella.

Durante los diez años siguientes, Foster escribió muchas canciones, entre ellas «The Swanee River (Old Folks at Home)», «Camptown Races», «Jeannie With the Light Brown Hair», «Old Black Joe», «Nelly Bly», «Old Dog Tray» y «My Old Kentucky Home». Stephen Foster ganó un poco de dinero vendiendo sus canciones directamente, algunas por tan solo un dólar. Se ha dicho que su composición le valió alrededor de $ 20,000 durante los aproximadamente 15 años de su carrera como compositor.

En 1935 Florida adoptó «El río Swanee» como la canción oficial del estado, aunque Stephen Foster nunca visitó Florida ni vio el río. Eligió «Swanee» porque las dos sílabas encajan con la música que había escrito. Foster vendió a EPChristy de «Christy Minstrels», una compañía de espectáculos de trovadores de cara pintada de negro, los derechos de autor de «The Swanee River», una decisión lamentable.

La canción se convirtió en una melodía folclórica internacional popular y se le atribuye el inicio de la industria turística en Florida. A partir de la década de 1880, millones de personas viajaron a Florida para ver el famoso río del norte de Florida.

En 1928, Kentucky adoptó «My Old Kentucky Home» como su canción oficial del estado. En 1986, Kentucky cambió la segunda línea de la canción, «‘Tis summer, the darkies are gay»; a «Es verano, la gente es alegre»; por obvias razones.

Debido a la popularidad de «My Old Kentucky Home» y «The Swanee River», mucha gente tiene la impresión de que Stephen Foster era un caballero sureño. Sin embargo, visitó el sur en una sola ocasión, un viaje en barco de vapor a Nueva Orleans en 1852.

Stephen Foster pasó su vida principalmente en Pensilvania y Nueva York. Su padre, William Foster Sr., pasó muchos años en la política, trabajando para el presidente Harrison y ganando dos mandatos como alcalde de Allegheny, Pensilvania.

Antes de la Guerra Civil, Stephen Foster ayudó a James Buchanan a convertirse en presidente al convertirse en el director musical del Buchanan Glee Club y al escribir piezas musicales para el esfuerzo de la campaña.

Durante la Guerra Civil Stephen Foster escribió alrededor de 70 canciones, en su mayoría canciones de guerra patrióticas que se vendieron mal. Durante la guerra, el alcoholismo de Foster deterioró su salud hasta su muerte en la pobreza en 1864.

Dos meses después de su muerte, se publicó en Nueva York «Beautiful Dreamer» de Stephen Foster.

Bonito soñador por Stephen Foster

Bella soñadora, despiértame,

La luz de las estrellas y las gotas de rocío te esperan;

Sonidos del mundo rudo escuchados en el día,

Arrullados por la luz de la luna, ¡todos han muerto!

Hermosa soñadora, reina de mi canción,

Escucha mientras te cortejo con suave melodía;

Atrás quedaron las preocupaciones de la multitud ocupada de la vida, –

¡Hermosa soñadora, despierta a mí!

Hermosa soñadora, en el mar

Las sirenas cantan la lorelie salvaje;

Sobre el riachuelo se transportan los vapores,

Esperando a desvanecerse en la brillante mañana que viene.

Hermosa soñadora, haz en mi corazón,

Incluso como la mañana sobre el arroyo y el mar;

Entonces todas las nubes de dolor se irán, —

¡Hermosa soñadora, despierta a mí!

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